Pandémie, confinement et santé mentale des aînés

jeudi 17 septembre 2020

Dans le but de mieux comprendre les enjeux de santé mentale liés à la pandémie actuelle, le CRISE propose une série de courtes synthèses de la littérature scientifique disponible sur les impacts de cette pandémie pour différents groupes de la population. Ce qui suit constitue la cinquième et dernière synthèse de la série. Elle concerne les impacts de la pandémie sur la santé mentale des adultes de 60 ans et plus.

Une enquête menée en Chine (Hui et al., 2020) révèle des taux importants de dépression et d’anxiété chez les personnes de 60 ans et plus. Cette même enquête compare les aînés selon leur groupe d’âge et ne trouve pas de différence significative dans leurs taux d’anxiété et de dépression. Cependant, les données actuelles ne permettent pas de mesurer l’impact de la pandémie et des mesures de prévention associées sur la santé psychologique des aînés au Canada et ailleurs dans le monde.

État actuel des connaissances

En dépit de l’absence de données statistiques, plusieurs auteurs se sont intéressés à l’impact psychologique des mesures de confinement et de distanciation sociale sur les personnes de 60 ans et plus, principalement sous l’angle de l’isolement social. Les auteurs suggèrent que la distanciation sociale augmenterait l’isolement social et le sentiment de solitude des aînés, ce qui pourrait augmenter le risque de détresse psychologique.

D’autres auteurs explorent des facteurs liés au vieillissement qui pourraient augmenter le risque de subir un impact psychologique négatif. Par exemple, le fait de faire partie d’un groupe à risque de complications à la suite d’une infection à la COVID-19 pourrait augmenter la peur et l’anxiété liée à la pandémie.

Malheureusement, les textes publiés à l’heure actuelle sont pour la vaste majorité des opinions d’experts. Ces opinions doivent être validées par des études empiriques. Constatant l’absence de données empiriques comparables, des auteurs (Cawthon et al., 2020) proposent un questionnaire standardisé d’évaluation de l’impact de la pandémie de COVID-19 et des mesures préventives associées sur les aînés. Leur démarche vise à favoriser les collectes de données fiables et comparables afin de mieux comprendre l’impact de la pandémie actuelle sur les personnes âgées.

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Références

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Cawthon, P., Orwoll, E., Ensrud, K., Cauley, J. A., Kritchevsky, S. B., Cummings, S. R., & Newman, A. (2020). Assessing the impact of the covid-19 pandemic and accompanying mitigation efforts on older adults. The journals of gerontology. Series A, Biological sciences and medical sciences, glaa099. Advance online publication. https://doi.org/10.1093/gerona/glaa099

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